Home

Bomen kunnen twee derde van de CO2 uit de lucht halen

Categorie(ën): Klimaat, Ecologie, Duurzame projecten

Een wereldwijde inspanning om bomen terug te krijgen waar ze ooit stonden,  zou de grootste, maar ook goedkoopste manier zijn om de overmaat aan CO2 in de atmosfeer kwijt te raken. Onderzoekers hebben ontdekt dat er 1,7 miljard hectare  land is zonder bomen, waar 1,2 biljoen bomen zouden kunnen groeien, zonder landbouwgrond op te hoeven geven. In 50 tot 100 jaar zouden deze bomen 200 miljard ton koolstof uit de atmosfeer halen, twee derde van alle koolstof die de mensheid tot nu toe in de atmosfeer heeft gepompt. Maar elk jaar pompen we nog steeds tientallen miljoenen tonnen koolstof de lucht in,  dus die nieuwe bomen zouden slechts een deel van de oplossing zijn, we moeten ook de uitstoot  sterk verminderen – en de bomen die we al hebben beschermen.

Foto: Reuze sequoia’s in Guerneville, California.  Gabrielle Lurie/The Guardian

Miljarden bomen planten over de hele wereld is verreweg de grootste maar ook de goedkoopste manier om de klimaatcrisis aan te pakken volgens de onderzoekers, die uitzochten hoeveel bomen geplant zouden kunnen worden buiten de gebruikte landbouwgrond en stedelijke gebieden.

Bomen halen  al groeiend koolstofdioxide, die  de opwarming van het klimaat veroorzaakt,  uit de lucht en slaan het op. Uit nieuw onderzoek blijkt dat een wereldwijd programma om overal bomen te planten, twee derde van de extra CO2, die door menselijke activiteiten  de lucht in gepompt is, uit de atmosfeer kan verwijderen, een getal dat de onderzoekers zelf ‘adembenemend’ noemen.

Ze ontdeketen dat er 1,7 miljard hectare boomloos land is, waar 1,2 biljoen jonge boompjes zouden kunnen groeien. Dat is circa 11% van al het land, en vergelijkbaar met het oppervlak van de VS en China samen.Tropische gebieden kunnen voor 100% bedekt worden met groen, in andere klimaten kan de beplanting wat verspreider, maar gemiddeld zou dat hele gebied voor de helft onder een bladerdak komen te liggen. Akkers en stedelijke gebieden werden niet meegeteld. Begraasd land werd wel meegeteld, vooral ook omdat verspreide bomen op weiden goed zijn voor runderen en schapen.

“Dit resultaat laat zien dat herstel van bossen niet slechts een van de oplossingen is voor de klimaatverandering, maar overtuigend de beste,” zegt professor Tom Crowther van de Zwitserse universiteit ETH in Zürich, die dit onderzoek leidde. “Wat ik verbijsterend vind is de schaal. Ik dacht dat bosherstel tot de 10 beste maatregelen zou behoren, maar het is overweldigend duidelijk dat het de allerkrachtigste maatregel is van de verschillende oplossingen die zijn voorgesteld.”

Crother stelt met nadruk dat het ook noodzakelijk is de uitstoot van broeikasgassen uit fossiele brandstoffen en door ontbossing te verminderen en tot nul te reduceren. Dit is noodzakelijk om te voorkomen dat de klimaatcrisis nog erger wordt, en omdat het herstel van de bossen tijd kost en het 50 tot 100 jaar zal kosten voordat de bomen 200 miljard ton koolstof uit de lucht kunnen halen.

Maar voor het planten van bomen ” hoeft president Trump niet direct te gaan geloven in klimaatverandering of wetenschappers met technologische oplossingen te komen om CO2 uit de atmosfeer te verwijderen,” aldus Crowther, “Het kan nu beginnen, het is de goedkoopste methode en iedereen kan er aan meewerken.”

Iedereen kan een tastbare bijdrage leveren door zelf bomen te planten, geld te doneren voor bosherstel en bedrijven die zich onverantwoord gedragen te vermijden.  Jean-François Bastin, ook van de ETH te Zürich, zegt dat actie dringend noodzakelijk is: “Regeringen moeten nu het herstellen van bossen opnemen in hun nationale strategieën..”

Bron:The Guardian, juli 2019

In groen: de gebieden waar bos kan worden hersteld: