Home

De dode Zee

Categorie(ën): Duurzame projecten, Thematische lessen, Water

Jordan seeks co-operation with Israel to save the Dead Sea

Despite regional tension, Jordan is seeking to revive cooperation with Israel on a project to boost the receding water level of the Dead Sea, the lowest point on earth, officials and an Israeli diplomat said Monday. The surface level of the saltiest water in the world has been receding 1 meter (3.3 feet) every year for at least the past 20 years, said Zafer Alem, secretary-general of the Jordan Valley Authority.
If it continues, he said, the Dead Sea and its ecosystem will be gone in 50 years.

Source: Associated Press

Update 1
(mei 2004)
“Tot het eind van de jaren zestig was het niveau van de Dode Zee 392 meter onder zeeniveau, nu is het 411 meter onder zeeniveau en het daalt verder met 80 cm per jaar” zegt Elias Salameh (Professor Hydrologie aan de Universiteit van Jordanie). Hierdoor is ook het oppervlak al met eenderde gekrompen en de kustlijn kilometers korter. Als dit zo door gaat zal de Dode Zee over vijftig jaar verdwenen zijn. Dit alles gebeurt doordat er bijna geen water meer in stroomt vanuit de rivier de Jordaan en andere toeveoerende rivieren. Dit water wordt allemaal gebruikt voor drinkwater en irrigatie. Bovendien wordt er veel water van de Dode Zee gebruikt voor de productie van zouten en mineralen in fabrieken aan beide zijden van het meer.

Het dalen van de Dode Zee kan ernstige gevolgen hebben voor de omgeving. Ook zoetwaterbronnen drogen op, en er kunnen zelfs aardbevingen ontstaan als gevolg van de geologische veranderingen.

Een mogelijke oplossing is het aanvoeren van zeewater vanuit de Middelllandse Zee of de Rode Zee.

Tijdens de Earth Conference in Johannesburg in 2002 kozen Israel en Jordanie voor een pijplijn vanuit de Rode Zee (een kanaal zou te veel problemen geven met Egypte, dat bang is dat het Suez kanaal daardoor minder belangrijk zou worden). In deze pijplijn zou ook electriciteit kunnen worden opgewekt, waarmee zeewater ontzilt kan worden. De groeiende bevolking in de regio heeft dringend meer zoet water nodig.

Het project zal vijf milliard dollar kosten. Israel en Jordanie hopen dat ook andere landen willen mee betalen gezien het grote historische, culturele en economische belang.
Door de politieke spanningen in de regio lijkt de uitvoering van het project niet erg waarschijnlijk. De Palestijnen zijn tot nu toe niet betrokken bij de plannen, terwijl zij toch ook grote belangen in de streek hebben.
(ontleend aan: Milieudefensie magazine, mei 2004)

Update 2
Jordan appeals for international help to save the Dead Sea

Wednesday, June 02, 2004
By Shafika Mattar, Associated Press

SOUTHERN SHUNEH, Jordan — Jordan appealed on Tuesday for international assistance to help save the ecosystem of the Dead Sea, whose water level is dropping.

The surface level of the sea — the saltiest water in the world and the lowest point on Earth — has fallen 1 meter (3.3 feet) a year for at least the past 20 years because of evaporation and the diversion of rivers by Syria and Israel.

Experts warn that the Dead Sea will disappear in 50 years if current trends persist.

One solution would be for Jordan and Israel to draw water from the Red Sea, which lies at the end of the long valley in which the Dead Sea lies. The two countries have agreed on the plan, but they are waiting for funding approval from the World Bank and other donor countries.

“We appeal to water experts attending this conference to help us explain the crisis of the Dead Sea at international forums,” Jordanian Water and Irrigation Minister Hazem al-Nasser said Tuesday. He was speaking on the sidelines of a five-day meeting on water held at the Dead Sea resort of Southern Shuneh, 45 kilometers (30 miles) southwest of the capital, Amman.

The conference brought together some 1,500 experts and officials from 30 countries to discuss the management of water.

“The Dead Sea is a unique international treasure, and it’s the world’s responsibility to take decisive action immediately to save this treasure,” al-Nasser said.

He said the receding of the sea will have negative consequences, such as the formation of sink holes, 20 meters (66 feet) in depth.

Al-Nasser said Israel had presented Jordan with a draft plan that envisages drawing water from the Red Sea through a canal to be built along the Jordanian-Israeli border. The project, which is expected to cost more than US$1 billion, would exploit the 400-meter (1,320-foot) difference in altitude between the Red Sea and the Dead Sea.
Source: Associated Press

Update 3
Jordan, Israel, Palestinians Agree on Action to
SAVE SHRINKING DEAD SEA

May 23, 2005
By Shafika Mattar,

SOUTHERN SHUNEH, Jordan, Israel and the Palestinians agreed Sunday to go ahead with a three-year feasibility study to save the Dead Sea, whose constant evaporation will lead to its complete disappearance in five decades, experts say.

Meeting on the sidelines of the World Economic Forum on the Jordanian shore of the Dead Sea, officials said the US$15 million (€12 million) feasibility study would start this year and is expected to finish in 2008.

“Our goal is to help stop the decline of the Dead Sea. Jordan, Israel and the Palestinian Authority will enjoy the fresh water and the area will become fertile,” Israeli Cabinet Minister Benjamin Ben Eliezer said.

Jordan appealed last year for international assistance to help save the sea and its fragile ecosystem. The surface level of the sea — the saltiest water in the world at the lowest point on earth — has fallen 1 meter (3.3 feet) a year for at least the past 20 years because of evaporation and allegedly the diversion of rivers by Syria and Israel.
Geological experts warned that the drop in the water level would increase the earthquake possibilities.
They also warned that the Dead Sea will disappear in 50 years if current trends persist.

The World Bank will invite donors to a July conference to raise funds for the feasibility study, said Zafer Alem, secretary-general of the Jordan Valley Authority, a state-run Jordanian agency in charge of developing the area surrounding the Dead Sea. The location of the conference has not yet been
announced. The study will focus on the impact of water conveyance from the Red Sea, which lies at the end of the long valley in which the Dead Sea lies.

Ben Eliezer said the three parties want to ensure that the Dead Sea will not be harmed by the Red Sea project, which is still being negotiated.
“The project involves three parties and our hope is that an era of peace is coming to our region,” the Israeli minister said at the opening of a panel to discuss the survival of the sea. The Dead Sea is shared by Jordan, Israel and the West Bank.

The Red-Dead Sea canal project, which is expected to cost more than US$1 billion (€797 million), would exploit the 400-meter (1,320-foot) difference in altitude between both areas.
If implemented, the 300-kilometer (248-mile) desert area between the two seas would benefit from the fresh water to turn the region into an agricultural hub for the benefit of the three countries. A desalination project is also envisaged to provide drinking water for the Jordanian capital, Amman. Israel and the Palestinian territories will also benefit from the drinking water.

Source: Associated Press

Een actueel voorbeeld van een negatieve footprint:
Het hoge waterverbruik van Israël (en in mindere mate van Jordanie) veroorzaakt een verminderde afvoer van de Jordaan, en daardoor droogt de Dode Zee op

Opdrachten:

  1. Waardoor is de Dode Zee zo zout?
  2. De Dode Zee ligt ver onder de zeespiegel (het laagste punt op aarde!) Zoek uit hoe het komt dat dit gebied zo laag ligt.
  3. Hoe zal het ecosysteem eruit zien als het meer ooit helemaal droog zal zijn?
  4. Welk belang hebben Jordanië en Israel bij het in stand houden van de Dode Zee?
  5. De Dode Zee is niet helemaal dood. Er leven microben die zich bij het hoge zoutgehalte kunnen handhaven. Zulke levensvormen noemen we ‘extremofilen’ (hierbij horen ook bacterien die in andere extreme omstandiheden kunnen leven zoals grote hitte of zuurgraad). Zoek informatie over deze levensvormen. Op welke plekken elders op aarde zullen dergelijke organismen ook te vinden zijn?
  6. Israël en Jordanie willen dus via een pijpleiding zeewater naar de Dode Zee leiden. Zal het ecosysteem daardoor veranderen? Verklaar je antwoord.
  7. Het indrogen van de Dode Zee kan gezien worden als een ‘negatieve duurzame voetafdruk’ vooral van het moderne Israël. Hoe zou de bevolking deze kunnen omzetten in een positieve?

Opdracht:

In groepjes, in e-mail discussie informatie zoeken, nadenken, discussieren, onderzoek doen over mogelijkheden van water besparing in droge gebieden, en bij sterk groeiende bevolkingen. Bij voorkeur ook met leerlingen in andere delen van de wereld.