Home

Milieuvriendelijk luchtfilter – van soja

Categorie(ën): Stads leven, Health, Nieuws, Duurzame projecten

Onderzoekers van Washington State University hebben een luchtfilter ontwikkeld op basis van soja, dat giftige gassen zoals koolmonoxide en formaldehyde uit de lucht kan halen – wat de gebruikelijke filters niet kunnen.

Gevaarlijke gassen gaan door de meeste filters

Slechte luchtkwaliteit maakt overal mensen ziek, speelt een rol bij astma, hartkwalen en longkanker. Commerciële luchtzuiveringssystemen dienen voor het verwijderen van kleine deeltjes die deel uitmaken van roet, rook en uitlaatgassen, omdat deze diep in de longen kunnen  doordringen.

In veel gevallen bevat de luchtvervuiling naast die nano-deeltjes ook een mengsel van gevaarlijke gassen zoals koolmonoxide, formaldehyde, zwaveldioxide en andere vluchtige verbindingen.

De gebruikelijke filters bestaan uit vezels van synthetische plastics, circa een micron dik,  die de microscopisch kleine deeltjes kunnen filteren, maar gasvormige moleculen niet kunnen vasthouden. Bovendien zijn ze meestal gemaakt op basis van glas en aardolie, dus ze zijn zelf ook vervuilend.

Soja vangt bijna alle vervuilende stoffen

Het Amerikaans-Chinese team ontwikkelde een nieuw filtermateriaal gemaakt van natuurlijke gezuiverde soja-eiwit en bacterieel cellulose. Het soja-eiwit en de cellulose zijn goedkoop en worden al gebruikt in allerlei materialen zoals lijmen, (bio)plastics en verbandstoffen.

Soja bevat een groot aantal functionele chemische groepen, waaronder 18 typen aminogroepen. Elk daarvan heeft het vermogen passerende vervuilende stoffen op moleculair niveau te binden. De onderzoekers gebruikten een behandeling met acrylzuur  om het rigide eiwit ‘los te maken’ waardoor de chemische groepen beter in contact komen met de schadelijke stoffen. Het filter dat zo ontstond kon vrijwel alle kleine deeltjes uitfilteren maar ook de chemische stoffen uit de lucht halen.

De filters zijn goedkoop en biologisch afbreekbaar

Vooral waar de lucht erg vervuild is, ademen de mensen een onbekend mengsel van stoffen, die lastig zijn te bestrijden, in. Het soja-eiwit  met zijn grote variatie in chemische groepen, kan een groot aantal verschillende schadelijke moleculen vangen. “We kunnen profiteren van deze chemische groepen om de toxische stoffen uit de lucht te halen”, zegt onderzoekster Zhong. “Het gebruikte materiaal is goedkoop en biologisch afbreekbaar. Sojabonen behoren tot de meest geteelde gewassen in de wereld,” voegde ze er aan toe.

Zhong bezoekt af en toe haar geboorteland China en heeft zelf meegemaakt hoe de luchtvervuiling in Peking een heldere zonnige lucht kan veranderen in een grijze smog. “Luchtvervuiling is een ernstig gezondheidsprobleem,” zegt ze.

Dit werk maakt deel uit van de ‘Grote Uitdagingen’ van de Washington State University, een serie initiatieven die gericht zijn op de grote maatschappelijke problemen. Het is met name van belang voor de bescherming van de gezondheid en het thema van een gezonde maatschappij en het ondersteunen van de volksgezondheid.

12 januari  2017  door Cynthia King 

Bron:: Washington State University