Home

Zo helpen bevers ons om de natuur te herstellen

Categorie(ën): Ecologie, Nieuws, Water

Bevers helpen overstromingen te beperken, vervuiling te verminderen en de terugloop van populaties van  vissen, amfibieën en andere dieren tegen te gaan. Dat zijn de verrassende uitkomsten van een vijf jaar durende studie in het Engelse district Devon.

Het rapport ondersteunt de terugkeer van wilde bevers in Engeland, nadat er eeuwen lang tot aan hun uitsterven op ze is gejaagd. Het rapport concludeert dat de soort goed is  voor zowel dieren als de mens.

De studie werd uitgevoerd door een team van wetenschappers onder toezicht van Prof Richard Brazier van de Universiteit van Exeter. Het team concludeert dat de meetbare voordelen van de aanwezigheid van bevers op de rivier de Otter – inclusief ecotoerisme en ecosysteemdiensten zoals het beperken van overstromingen – opwegen tegen kosten zoals kleine overstromingen over landbouwgrond.

Het aantal bevers in de rivier de Otter is inmiddels gestegen van twee paren in 2015 (nakomelingen van ontsnapte bevers)  tot ten minste acht paren vandaag, doordat het dier zich ook heeft verspreid langs zijrivieren, waaronder de rivier de Tale.

De wetenschappers ontdekten ook dat de bevers een belangrijke rol speelden bij het filteren van vervuilende stoffen, waaronder mest, drijfmest en landbouwchemicaliën afkomstig van omringende landbouwgronden. Nieuwe wetlands die ontstonden door het werk van de bevers hielpen waterratten en riviervogels, zoals waterspreeuw en wintertaling. Er waren 37% meer vissen in poelen ontstaan door beverdammen dan in vergelijkbare stukken rivier. Er zijn forellen gezien die tijdens hoogwater over beverdammen springen.

Beverdam

 

Terwijl bevers overstromingen voorkomen door de snelheid van het rivierwater te vertragen, kunnen hun dammen ook waardevolle landbouwgrond op lage plekken onder water zetten. De studie vond echter maar  op slechts vijf locaties in het stroomgebied van 250 km2 een negatieve impact – over een periode van vijf jaar.

Na vijf jaar gedetailleerd onderzoek concludeert het rapport dat de positieve effecten van bevers opwegen tegen de minpunten“, aldus Brazier.

Mark Elliott van Devon Wildlife Trust zei: “We zijn allemaal verrast door het vermogen van deze geweldige dieren om opnieuw te gedijen in onze wetland-ecosystemen. Het toont ook hun ongeëvenaarde capaciteit om onze rivieren en wetlands nieuw leven in te blazen, waarvan er nu maar enkele in goede gezondheid zijn.”

Er zijn overweldigende redenen waarom bevers opnieuw moeten worden geïntroduceerd in het wijdere landschap.

 

Bron: The Guardian 17 februari 2020